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发明人长期以来一直通过提交新技术的专利申请来保护他们的想法。但研究人员或公司是否适合拥有气候变化技术的知识产权?对于参与英国气候工程平流层粒子注入(SPICE)项目的科学家和工程师来说,这是一个重大问题。上个月,SPICE项目宣布取消1公里的气球测试;这个测试在去年10月的The Conversation上进行了讨论。取消的原因很复杂,涉及知识产权和治理举措。 1公里气球测试的目的是收集有关各种风力条件下气球和软管运动的数据。该数据将用于验证计算机模型。然后,这些将通知设计一个20公里的系留气球,用于向平流层输送反射气溶胶。该测试原定于2011年10月进行,但被推迟以允许进一步的利益相关者参与。测试本身对环境无害,但公众参与活动表明,测试不能与其潜在应用隔离开来。在SPICE成立之初,项目合作伙伴签署了一份正式协议,将所有结果纳入公共领域,而不是从项目中获取(利润)结果。取消测试的原因之一是在提出SPICE项目之前提交了气囊技术的专利申请。在专利申请中提到的两个人也是SPICE团队的一部分。尽管在获得160万英镑(约合250万美元)的SPICE补助金之前,已向资助机构披露了这种潜在的利益冲突,但此申请的详细信息最近才报告给一些SPICE成员。没有任何迹象表明专利持有人的行为不当。该专利的目的是保护知识产权,而不是为了获得商业利益。资助机构正在调查有关专利的情况,以及SPICE拨款的授予。专利在地球工程中的作用正在争论中。正在申请地球工程技术的专利申请数量正在增加。很明显,迫切需要解决方案。 SPICE研究人员的另一个主要问题是缺乏地球工程研究的国际治理框架。如何规范地球工程技术,从计算机建模到现场试验?已经努力制定地球工程研究指南。下议院讨论的“牛津原则”认为,所有研究都应该作为一种公共产品进行管理。去年,皇家学会发布了一份关于太阳辐射管理技术专项治理举措的报告。尽管如此,目前还没有国家或国际机制来规范地球工程研究。 SPICE项目的活动受到政府资助机构的自治和监督的监管。缺乏明确而具体的地球工程研究指南引起了SPICE团队的不安。鉴于此,进行1公里气球测试被认为是这项研究的过早和不必要的升级。取消1km测试后,大部分SPICE研究仍未改变。但是,1km测试中的数据丢失对SPICE工程师来说是一个重大挑战。气球运动的计算机预测只有在与实际测试进行比较时才能被信任。因此,我们正在探索验证模型的替代方法,例如放风筝和实验室测量。 SPICE团队致力于继续公开审议和利益相关者参与地球工程问题。我们真诚地希望,取消1公里测试的决定将有助于合理和及时地讨论与地球工程有关的知识产权,治理和更广泛的问题。

作者:山牢殡