技术

在过去的18个月里,Murraylands地区越来越多的南部毛茸茸的袋熊被发现处于憔悴状态,皮肤和其他器官受损。皮肤的变化包括大量脱发,涂层颜色和质量的变化,细菌性皮炎,以及严重的出血和光敏性皮炎伴有出院。在后一种情况下,这些袋熊具有与摄入毒素一致的严重肝脏病变。 Murraylands南部毛茸茸袋熊的病可能是由于很多因素,但很可能是由于严重的慢性营养压力。在我们发现受影响的袋熊的地区,很少有原生草和其他常规饲料来源(如螺纹虹膜)仍然存在。相反,栖息地由Carrichtera annua(Ward's weed),Asophodelus fistulosus(洋葱杂草),Marrubium v​​ulgare(horehound)和Heliotropium europaeum(马铃薯杂草)主导。我们在光敏性皮炎和肝脏疾病中发现的幼年袋熊的肝脏病变表明它们已被吡咯里西啶生物碱(PA)中毒 - 这是一种化学物质植物,可以保护自己免受昆虫的侵害。我们在已发现受影响的袋熊的地区寻找含有PA的植物。 Heliotropium europaeum - 或马铃薯杂草 - 是唯一存在的。我们现在与昆士兰大学的毒理学家合作,他们正在检查植物样本以及袋熊胃,肝和粪便样本中的有毒生物碱。调查正在进行中。重要的是,并非所有发现脱发(脱发)的袋熊都有肝脏病变,并非所有皮肤病变都是炎症。对于许多秃头动物,当我们在显微镜下检查组织时,我们要么找不到太多,或者我们看到更常见的代谢或激素中断对头发生长周期的变化。我们正在考虑的一些原因包括慢性营养压力,缺乏(如铜),其他毒性(可能来自含硒植物或化学物质)和激素紊乱。许多动物也是贫血的,并且具有高于正常数量的寄生虫。但到目前为止,我们还没有发现任何带有疥癣的动物,一种影响袋熊的疥疮。这项研究仍处于早期阶段。我们认为袋熊正在转向杂草,如马铃薯杂草,因为这些物种正在接收通常的草,如米切尔和长矛草。杂草的蔓延可能是因为过度放牧或天气模式的变化,但我们还不能确定。我们知道袋熊没有进化到吃这些杂草。虽然我们不知道原因,但我们无法确定如何抵抗这种疾病。从长远来看,可以通过去除杂草和用天然草重新播种来修复栖息地。在我们了解更多信息之前,我们必须希望在有良好栖息地的地方能够存活动物。 _阿德莱德大学,南澳大利亚环境和自然资源部,袋熊意识组织,ZoosSA,布鲁克菲尔德保护公园和南澳大利亚自然历史学会目前正在研究这种综合症的原因和管理。该研究得到了南澳大利亚自然基金会的资助。