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最近,前所未有的气候驱动的西澳大利亚森林崩溃向我们表明,生态系统的变化可能是突然的,戏剧性的和灾难性的。这些崩溃是一个明确的信号,我们必须制定新的战略,以减轻或防止气候变化对澳大利亚林地和森林但社会对森林的看法不断变化:我们是否愿意了解生态系统并适应不断变化的条件?自20世纪70年代初以来,西澳大利亚州西南部经历了长期的气候变化,导致干燥和温度高于平均值。这种变化的基线或平均值也导致更频繁的极端事件2010年,该地区经历了最干旱有史以来第二个最热的年份这些气候变化导致溪流和地下水位显着下降例如,以前的永久性河流现在停止流动相当长的时间在一些森林地区,地下水位下降到11米,人口稠密地区显然,土壤水资源储备大幅度干涸,并可能继续这样做;我们现在开始看到这一点的影响虽然大多数西澳大利亚社会,特别是城市环境中的社会,可能已经很好地缓解了这些变化,但生态系统并非如此。西澳大利亚州西南部发生的气候变化正在促成森林和森林健康恶化在过去的20年中,昆虫感染和真菌疾病一直困扰着许多标志性的树种,包括tuart,wandoo,淹水口香糖,marri和WA薄荷,增加了它们的死亡率。许多这些疾病很可能被触发或煽动通过改变气候条件在极端气候条件下,林地和森林健康受到的影响最大例如,在2010年和2011年创纪录的干旱和炎热期间,整个地区的大片树木突然崩塌,沿海平原沿岸一些地区几乎没有恢复在珀斯周边,班克西亚林地的一些地区遭受了高达70-80%的损失,而超过500公顷的土特兰林地倒塌,超过15,000公顷的异国松树种植园(珀斯以北约70%)遭到破坏在北部的jarrah森林中,超过16,000公顷的森林突然倒塌,死亡率比正常情况高105倍。在几个生态系统中,物种已经灭绝,没有被替换,永久性地改变植被结构和生态系统功能有些人认为物种和生态系统将在应对气候变化时缓慢转变但是,在2010 - 11年经历的极端条件下,我们现在知道许多西澳大利亚林地和森林可能会发生转变发生在突然的,灾难性的,阶梯性变化中许多物种可能没有时间适应这些植物健康,结构和功能的突然和戏剧性变化对相关的动植物群有深远的影响,包括许多极度濒危的物种。地中海类型生态系统最近,西南地区被列为最易受气候引发影响的十大生态系统之一由26位澳大利亚主要生态学家组成的专家小组引起的临界点和退化该地区是35个全球生物多样性热点地区之一,拥有大约1500种植物物种,其中大多数在其他任何地方都找不到。其中最着名的动物物种是近乎灭绝的卡纳比黑鹦鹉严重依赖于山龙眼和松树食物资源,因栖息地转换而稀缺2010 - 11年沿海平原上的树木倒塌可能在2010年至2010年期间大珀斯地区卡纳比黑鹦鹉种群减少34%的过程中发挥了作用。 2011鉴于当前的气候变化轨迹和未来的气候预测,更多的植物和动物物种容易受到类似的坍塌事实上,森林提供的许多传统价值很可能受到威胁从历史上看,澳大利亚的森林因其所提供的资源而受到重视:木材,木炭,水,娱乐,封存碳和生物多样性等因为失败所有这些资源都受到影响气候变化对森林的威胁跨越了意识形态的界限:这不仅仅是一个“绿色”问题森林管理处于十字路口,需要做出关于未来的决定 要做到这一点,社会需要回答一些基本问题:我们仍然重视森林吗?我们希望森林在未来看起来像什么?在这个气候变化时期,我们现在正在做些什么来保护森林健康?是否应该制定其他战略和方法来帮助森林有时间适应这些变化?虽然最近西澳大利亚森林崩塌是悲剧性的,但它们也是了解森林易感性,压力阈值,应激因素(如害虫和真菌病原体)和森林临界点之间相互作用的宝贵机会。